地学科普  
南极百科:(四)极端气候

    世界寒极:
    其意就是世界最寒冷的地区。由于南极地处高纬度地区,太阳向南运行轨迹是最南至南回归线(南纬23°30'),太阳光照射南极距离远大于其它大陆。加之南极陆地面积95%以上被常年冰雪覆盖,远距离照射的太阳光能又被冰盖面反射而损失大,因此形成了南极万年极端寒冷的气候。南极洲年平均气温在-28°C左右,大陆内部年平均气温在-40°-60°C之间。1983年7月,在俄罗斯南极内陆高原站-东方站(Vostok station)记录到-89.6°C这一世界最低气温。北极洋平均气温较南极年平均气温高20°C左右。北极的冬季相当于南极的夏季,而南极的冬季就是世界上最寒冷的地方,所以南极有世界寒极之称。
    地球冰库:
    地球的确有一天然大冰库,那就是南极和北极。南极洲有近95%~98%的陆地面积(约大于1200万平方千米)常年被冰雪覆盖,形成一个白雪凯凯的冰雪世界。南极冰盖平均厚度约2200~2500M,最大厚度可达4800M,堆积的冰雪体积总量可达24×106 立方千米,占全世界冰雪总量90%以上,如果南极冰雪全部消融,全球海平面将上升60M,地球的陆地面积约2200万平方千米被海水吞没。一些沿海大城市例如美国纽约、日本东京和我国的上海、广州、天津等城市都将成为水城。据冰川、气候与环境学家综合分析研究,南极巨大冰盖形成至今约有1300万年历史,由于南极气温酷寒,常年降雪,积雪成冰,终年不溶,日积月累而形成今日之大冰盖。除了南极大陆的巨大冰盖外,在浩瀚的南大洋中还漂游着约218300座大小各异,千姿百态的冰山。据卫星观测到最大的冰山长达200-300公里,宽有数拾公里,高约100-200米。冰山的平均寿命约为13-15年,是北极冰山的4倍。南大洋冰山的体积总量约为18000立方公里。
    暴风杀手:
    暴风杀手喻之为风能杀人。在南极因偶遇强暴风雪袭击而丧生者不凡其人,1960年南极冬季,日本昭和站一名考察队员出房喂狗,突遇强暴风袭击,被当场括得无影无综。南极还称之为暴风的故乡,一年中有300多天受8级以上大风影响,强暴风雪不仅风力极强,最大风速可达100米/秒(12级大风风速为32米/秒),而且能见度极差,真有身手不见五指之感,是南极考察人员,考察站建筑设施、飞机和考察船最大的威胁、灾害之源。澳大利亚南极考察近50年中就有10多架飞机毁于暴风雪中、1985年七月,作者在中国南极长城站首次越冬考察时,遭受大于50米/秒的强暴雪袭击,站上一栋物资库房的房顶被刮翻、气象观测站的风速风向仪(抗风能力为60米/秒)被刮坏。还有其它许多遭受南极强暴风袭击的沉痛教训举不胜举,在南极,真有谈风色变之感,风能杀人之说。
    蜃景幻日:
    到过沙漠的人,都有幸领略"海市蜃楼"的幻境。其形成就是大气中的光线经过折射,把别处的景物移到视线所及的某个较远位置。这种折射现象有时能使整个城市、湖泊或其它美丽景物突然展现在沙漠之中,非常逼真,但总使观赏者可望而不可及。
南极冰盖中洁白光滑的冰面上,因光线折射和冷暖气流交替,也能产生这种蜃景假象,甚至是两个互不相关联的映像,变化多端、捉摸不透,给人以虚无飘渺的感观享受。
    乳白天空:
    乳白天空是极区特有的一种奇异天气现象,它起因于南极洁白无暇的巨大冰盖表面,由于太阳光线被冰盖表面反射到低层云面,而低层云面又将这光线再反射到冰层,这样来回反射多次便产生了一种使人眼花缭乱的乳白天空。这种现象能混淆人们的视线,使人对前面的景物产生幻觉或错觉,而迷失方向,严重时还能使人失去知觉,甚至丧命。乳白天空对极地飞行、船舶航行、车辆行驶及野外考察都产生很大的危害。遇到时一定要冷静处理,静观其变。为此,在极地的野外作业时,一定要必备适合于极区工作的防雪眼镜以保护自己的眼睛。
    火山干谷:
    俗话说,水火不容,那么,在冰天雪地的南极,冰火就更不相容了,然而,在南极千奇古怪的现象中,却使人们难以相信的冰火却同时存在,那就是至今活动在南极的两座火山,一座是位于西南极欺骗岛上的火山和东南极罗斯岛上的埃尔伯斯火山(图片)。前者于1969年2月曾喷发过,使那里的科考站毁于一旦。后者位于海拔3794米高处,该火山一直冒烟,人们称之为冒烟的山神。
    在南极冰雪覆盖的天地里,有一片傲然超于冰雪之外的天地,显得格外别致、突出,那就是干谷。在南极干谷有多处,但最有名气的是位于南极横断山脉维多利亚地中的范达干谷(Vanda Valley)和泰勒干谷(Tilley Valley)。令人费解的是位于干谷地带都伴随有水温较高(可达25°C)的湖泊存在,这一现象科学家们正致力于探索研究其产生的原因和机制,以便使其为南极科学考察服务。
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