地学科普  
南极百科:(一)地域概念

    南极:南意指方向,极是终点。地球南方之终点-就是南极,在这一点上,没有东西南向之分,只有指北方向。但今天我们常定义的南极,如果没有特别定其意义,就是泛指南极区、南极洲、南极大陆或南极点。
    南极区:就是南纬60°以南的大洋、冰架、岛屿和大陆,其面积约5200万平方千米,其中大洋面积约3800万平方千米,陆地面积1400万平方千米,是国际南极条约(The Antarctic Treaty)生效的国际公认区域。
    南极圈:特指南纬66°33'的纬度线。南极大陆的绝大部分陆地面积都在南极圈以内。
    南极洲:就是南纬60°以南的岛屿和大陆的总称。其中岛屿面积约200万平方千米,大陆面积约1200万平方千米,总面积约1400万平方千米,相当于地球陆地面积的1/10,相当于37个日本国土面积之和,大于美国和墨西哥面积之和,大于欧洲和大洋州,是世界第五大洲,是我国国土面积的1.45倍。
    南极大陆:就是构成南极洲的主体大陆,是地球南端凸起的一块大陆,也称地球的底部,是地球上最后发现的一块大陆,是地球上至今尚未被开垦和受工业污染的洁净大陆,面积约1200万平方千米。平均海拔高度2350M,最高山-文森山峰-海拔5140M。横穿南极点的南极横断山,将南极大陆分为东西两块,西块称为西南极大陆,东块称为东南极大陆。
    南极点:地球南端有3个极点,其一是南地理纬度90°称为地理南极点,就是地球自转轴同地球表面之交点。其二是南磁纬度90°称为地磁南极点。此两极之间夹角为11°33',距离约1280公里。其三是位于东经140°、南纬65°区域内的南磁极点,此点是以年速度约5-6公里作移动,成为磁极漂移。地磁南极点距磁南极点距离约1350公里。
    南大洋:人们熟知世界有四大洋,即太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋。而南纬60°以南还有一浩瀚的海洋,地理学家未给其命名,但极地科学家却对其情有独钟,她就是南大洋,又称南极洋。由太平洋、大西洋、印度洋在南纬60°以南的海洋所组成,面积约3800万平方千米,约占地球海洋面积的1/10多一点。有几十万座千姿百态、大小不等的冰山漂浮在浩瀚的南大洋上,真可谓大自然雕凿的神奇景观。南大洋有其特殊的大陆架和海底构造、那就是;南极大陆周边的大陆架普遍发育不好,陆架坡度变化很大,离海岸向海延伸数百米远水深就达几百米深,类似于其它海洋的大陆坡的情况。此外,南大洋还有其不同于其它海洋的物理海洋学、海洋化学、海洋生物学和海洋气候与环境特征,尤其是在南大洋中存在俩种明显的海流,一为南极沿岸流;大致位于南纬65°偏南,受强劲东风制约,海流沿南极大陆沿岸由东向西流动,其平均流速为6-7海里/天,最大可达20海里/天。另一种为南极环极流;位于南纬65°以北,在终年强劲的西风作用下,环绕南极大陆由西向东流动,流速一般为7-8海里/天,最大可达11-13海里/天。环绕南极洲使其成为与世隔绝的"孤洲"。在南纬40°--60°附近,有一被称为暴风区的海域,在终年而强劲的西风作用下,又受到来自印度洋的暖气流和南极冷极高气压交汇的综合影响,强劲的低气压气旋接连不断的由西向东移动,掀起了洋面上的惊涛骇浪,这就是最令考察队员'谈海色变',而被喻为怒吼的40°、疯狂的50°、呼啸的60°的南大洋暴风区。不通过该区,就到不了南极。在暴风区中,考察船单程摇晃达40度,考察队员晕船呕吐是家常便饭,多年来,考察队员已集思广益、生动形象的总结出一首"晕船顺口溜",那就是;一言不发,二目无神,三餐不食,四肢无力,五脏翻腾,六神无主,七窍生烟,八方无援,九卧不起,十(实)在难受。

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